Les plumes


Rémiges primaires

Propulsives, permettent l'envol de l'oiseau: longues et rigides.


Rémiges secondaires

Assurent le vol en supportant le poids de l'oiseau: Plus petites et plus larges que les précédentes.


Rémiges tertiaires

Plus petites que les secondaires.


Rectrices

Plumes rigides de la queue qui servent à diriger l'oiseau (gouvernail).

Mue /Plumage d'éclipse


Elle a lieu en général deux fois par an.

Les plumes subissent une usure mécanique (frottement, intempéries...): La mue permet à l'oiseau de renouveler le plumage qui en a grand besoin.

Certaines espèces parcourent des milliers de kilomètres lors de leur traversée migratoire, un plumage sain est indispensable pour réussir ce périple.

Pour certaines espèces le plumage de la saison froide est différent de celui de la période nuptiale.